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OGM : l'EPA inflige une amende record à Monsanto

OGM figaro stéphane Audras REA.jpgL'Agence de l'Environnement américaine (EPA : Environmental Protection Agency) vient d'infliger une amende de 2, 5 millions de dollars pour avoir violé la législation relative aux pesticides.

Cette sanction représente un tournant dans l'histoire des OGM voire un coup de tonnerre...

Monsanto avait en effet violé les termes de l'autorisation qui lui avait été délivrée par l'EPA pour la commercialisation de semences de coton transgénique. Cette autorisation était en effet subordonnéeà des obligations d'information des producteurs et des interdictions de semer dans certains territoires qui n'ont pas été respectées.

Cette information démontre que les Etats Unis ne sont pas complètement une terre d'accueil pour les OGM.

En premier lieu, on noter que les Etats-Unis disposent d'un instrument, l'EPA, qui fait défaut en France. Cette agence possède en effet des pouvoirs de police et de sanction qui permettent à ses experts de poursuivre les délinquants environnementaux.

En second lieu, il est intéressant de noter que les OGM sont soumis aux Etats-Unis à la législation sur les pesticides, ce qui n'est étrangement pas le cas en Europe.

Cette affaire, qui intervient dans un contexte marqué par la marée noire causée par une plateforme BP, est susceptible de porter atteinte à l'image de Monsanto aux Etats-Unis. Elle est aussi susceptible de faire réfléchir les responsables européens au cadre juridique adéquat pour les OGM et aux moyens pour le faire respecter.

Le communiqué de presse de l'EPA est reproduit ci dessous.

EPA Fines Monsanto for Distributing Misbranded Genetically Engineered Pesticide

Release date: 07/08/2010

Contact Information: Stacy Kika, Kika.stacy@epa.gov, 202-564-0906, 202-564-4355

WASHINGTON - The U.S. Environmental Protection Agency announced that Monsanto Company Inc., of St. Louis, Missouri, has agreed to pay a $2.5 million penalty to resolve misbranding violations related to the sale and distribution of cotton seed products containing genetically engineered pesticides. This is the largest civil administrative penalty settlement ever received under the Federal Insecticide, Fungicide and Rodenticide Act (FIFRA).

"This agreement shows that when a company violates the law by distributing misbranded pesticides, EPA will take action," said Cynthia Giles, assistant administrator for EPA’s Office of Enforcement and Compliance Assurance. “The regulated community should understand that we take these violations seriously, and the public will accept nothing less than compliance.”

“People who manufacture and distribute pesticide products must follow the federal registration requirements,” said Steve Owens, assistant administrator for EPA’s Office of Chemical Safety and Pollution Prevention. “These requirements are critical to preventing the development and spread of insect resistance.”

Monsanto Bollgard and Bollgard II cotton seed products contain genetically engineered pesticides known as plant incorporated protectants (PIPs), which are registered as a pesticidal product under FIFRA. As a condition of the registrations, EPA included planting restrictions on Bollgard and Bollgard II, which contain the PIP Bacillus thuringiensis (Bt). EPA restricted planting of the cotton seed product in 10 Texas counties (Carson, Dallam, Hansford, Hartley, Hutchison, Lipscomb, Moore, Ochiltree, Roberts and Sherman) to protect against pests becoming resistant to Bt PIPs and other microbial products used in sprays and dusts. Monsanto was required to control the sale and distribution of the cotton seed by including information on the planting restrictions in its labeling and grower guides.

In 2007, Monsanto disclosed to EPA that it had distributed misbranded Bollgard and Bollgard II cotton seed to customers in the Texas counties where EPA had restricted its planting. EPA’s subsequent investigation confirmed that between 2002 and 2007, the company distributed or sold the cotton products more than 1,700 times nationwide without the planting restrictions in its grower guides and that Bollgard and Bollgard II cotton was planted in the restricted counties.

Monsanto subsequently corrected the grower guides by including the required planting restriction for the Bollgard and Bollgard II products. In September 2008, EPA lifted the planting restriction in the 10 Texas counties for Bollgard II, after Monsanto applied for a change in the registration of that product.

More information about the Monsanto consent agreement:
www.epa.gov/compliance/resources/cases/civil/fifra/monsanto-infosht.html

More information about insect resistance management in cotton:
http://www.epa.gov/oppbppd1/biopesticides/pips/bt_cotton_refuge_2006.htm

More information on the roles of EPA, USDA, and FDA in the federal regulation of genetically engineered plants:
http://usbiotechreg.nbii.gov/

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Commentaires

  • Bonjour,

    La généralisation en matière d'OGM n'est jamais bonne. L'EPA ne soumet pas "les" OGM à la législation sur les pesticides. Seuls ceux exprimant des protéines ou composés leur conférant une résistance accrue à l'encontre de certains pathogènes ou ravageurs (les fameux PIPs dont vous parlez dans l'article) sont considérés comme tels. Si ma mémoire ne me fait pas défaut, les plantes Bt sont soumises à la législation sur les "biopesticides", moins contraignante que celle sur les pesticides chimiques, à vérifier.

    Cordialement

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